Naar de inhoud springen

Type 1 internationaal – Christopher uit Malta

Met stichting ééndiabetes hebben wij veel leuke mensen leren kennen met type 1 diabetes en ook veel mensen buiten Nederland. Er zijn initiatieven en organisaties zoals ééndiabetes, maar ook heel veel leuke internationale bloggers. We hebben onze buitenlandse vrienden gevraagd of ze zichzelf aan onze lezers willen voorstellen en kort willen vertellen hoe de diabeteszorg in hun land is geregeld.

Vorige week maakte je kennis met Sofia uit Zweden en vandaag vertelt Christopher uit Malta zijn verhaal! De Nederlandse vertaling vind je onder het Engelse origineel (geschreven door Christopher zelf).

Type 1 internationaal - Christopher uit Malta Background 

According to the 2013 National Statistics Office report, the total population of Malta is approximately 420,000. Malta has the second highest percentage of persons living with diabetes in the Mediterranean surpassed only by Cyprus. The International Diabetes Federation estimates that there are an estimated 30,000 adults with diagnosed diabetes (type 1 and type 2) in Malta and another 8,000 who are undiagnosed. These figures do not include those who have impaired glucose tolerance or impaired fasting glucose, which can lead to the development of diabetes. 
“Diabetes No Limits” 
This is the tagline Christopher lives with as a type 1. Diagnosed at the age of 11 years, his life didn’t stop by this life change. Together with the support of his family and that of the impeccable support of the Diabetes Clinic together with the Maltese Diabetes Association, Christopher always fought and will continue to fight life in order to live it as healthy as possible. 
DAISY – Diabetes Association Support and Youth 
Although the Maltese Diabetes Association has been actively working to support individuals with diabetes in Malta, a group of young adults living with diabetes wanted to form a group that addressed the needs and issues of young people with type 1 diabetes. 
At the age of 16 he started one of his dreams; that of helping other people with the same condition, especially youth, to fight social problems that a person with Diabetes might have by educational sessions through his experience and knowledge gained. From that on he never stopped. Together with Ms. Therese Piscopo he started a new project for youth with the name of DAISY (Diabetes Association In Support of Youth) were Christopher is the Coordinator of this sub-group of the Maltese Diabetes Association. 
The name is based on three simple words – Diabetes, Support and Youth. The daisy flower was selected as our logo for a variety of reasons. First, the pedals represent the various components of effective diabetes management; diet, exercise, monitoring, medication and education to obtain a healthy lifestyle. Second, although many insects visit the flower each day, the daisy is not bothered by any of them; although persons with diabetes need to recognize the condition and be aware of the complications, one must never be discouraged. Additionally, the daisy represents innocence, simplicity, cheerfulness and sympathy; virtues that are reflected in the DAISY youth group. 
DAISY believes that diabetes care needs to incorporate not only the biological aspects of the condition but the psycho-social aspects as well. This is in accordance with the World Health Organization’s definition of health as “a state of complete physical, mental and social well-being, not just the absence of the disease.” Because most diabetes costs are due to diabetes complications, a key focus of the group is prevention. Additionally, DAISY advocates that all persons with diabetes should be empowered to be self-reliant and provided with ongoing information and support throughout the course of their lives. 
Education and Support 
DAISY organizes community health programs, education boot camps and other events that target youth around the country to conduct educational offerings to assist them with their diabetes management efforts. The group is also engaged in advocating for allowing students to monitor their glucose and administer insulin without interference. The group works closely with the Maltese Diabetes Association, in collaboration with the pediatric team, to educate the public and remove the taboo attached to diabetes in order to address social and employment discrimination. The group utilizes a diabetes multidisciplinary team, which consists of diabetes nurse specialists, dieticians, pediatrics, podiatrists and psychologists, to hold regular educational sessions. 
International Collaborations 
In addition to its local efforts to raise awareness through social media, DAISY is part of the Diabetes Youth Advocates (DYA) Europe, which is an online community of people from across Europe that comes together to leverage knowledge and experience the support of people with type diabetes. The goal of the community is to share ideas and build a network among other countries to explore synergies, share resources and tools and possible collaborations. 
Christopher always loves to take challenges especially when he knows that from them he could learn new things in order to improve his life style. He takes part in several projects regarding Diabetes such as camps and seminars both nationally and away. On an international level he went to Cyprus to take part in a Diabetes Summer Camp, the annual general seminar of IDF International Diabetes Federation in Ireland and Serbia where he also took part in an intensive Diabetes Summer Camp. Together with the Diabetes Association of Pancevo he is with direct communication with the organizers to start introducing DAISY there as well. 
Christopher is a very adventurous guy in fact his hobbies are extreme sports such as Diving where he has the first license that of an ‘Open Water Diver’. He also does abseiling and in his pipe-line he has another ambition of mountain climbing. 
During his work experience he also never stops by taking new challenges. Until now he worked in security at the Malta International Airport, worked at ‘Lufthansa Technik Logistiks Services’ in Malta where here he also had to travel alone in order to get special exams for him to continue doing this kind of job that of shipping. Today he says that his present job opened him a lot of ways to express his ideas to original designs in promotions, he occupies the role of a CNC programmer. 
During his free time he loves to paint and take part in reenactments. Well we all can say that he has a very fully loaded life but although he has Diabetes he live a normal healthy life as it should be after all. 
Next week: Hannah from Austria 
Nederlandse vertaling: 
Type 1 internationaal - Christopher uit MaltaAchtergrond 
Volgens statistiek rapporten wonen er in Malta ongeveer 420.000 mensen. Malta heeft het op één na hoogste percentage personen die met diabetes leven in Zuid-Europa met Cyprus bovenaan die lijst. Het IDF (Internationale Diabetes Federatie) schat dat er ongeveer 30.000 volwassenen met diabetes (type 1 en type 2) zijn gediagnosticeerd en ongeveer 8.000 die wel diabetes hebben, maar niet zijn gediagnosticeerd. Deze cijfers nemen niet personen mee die een gestoorde glucose tolerantie of gestoorde nuchtere glucose hebben, wat kan leiden tot de ontwikkeling van diabetes.

“Diabetes heeft geen grenzen”
Dit is de slogan waar Christopher mee leeft als een type 1-er. Gediagnosticeerd op zijn 11de, stopte zijn leven niet met deze grote verandering. Met de ondersteuning van zijn familie, van de diabeteskliniek en van de Maltese Diabetes Vereniging, bleef Christopher vechten en zal hij dit zijn hele leven blijven doen om zo gezond mogelijk te blijven leven.

DAISY – Diabetes Association Support and Youth (Diabetes Vereniging Ondersteuning en Jeugd)
Ondanks dat de Maltese Diabetes Vereniging actief bezig is geweest mensen met diabetes te ondersteunen, wilde een groep van jonge mensen met diabetes een eigen organisatie vormen dat de behoeften en problemen van jonge mensen met type 1 diabetes adresseerde.

Op zijn zestiende werd een van Christophers dromen werkelijkheid; door andere mensen, voornamelijk jeugd, met dezelfde problematiek te helpen. Hij begon sociale problemen van mensen met diabetes te bestrijden door middel van educatieve sessies vormgegeven met behulp van zijn ervaring en kennis. Vanaf dat moment is hij niet meer gestopt. Samen met mevrouw Therese Piscopo is hij een nieuw project begonnen voor jongeren met de naam DAISY, waarvan Christopher nu de coördinator is. DAISY is een onderdeel van de Maltese Diabetes Vereniging.

De naam is gebaseerd op drie simpele woorden – Diabetes, Ondersteuning en Jeugd. Het madeliefje werd geselecteerd als logo om verschillende redenen. Als eerste staan de bloembladen voor de verscheidenheid aan componenten van effectieve diabetesmanagement; dieet, bewegen, monitoren, medicatie en educatie voor een gezonde leefstijl. Ten tweede, ondanks dat veel insecten iedere dag op bezoek gaan bij de bloem, is het madeliefje hierdoor niet aangedaan. Hetzelfde geldt voor mensen met diabetes: zij moeten hun conditie serieus nemen en uitkijken voor complicaties, maar ze moeten zich hierdoor niet uit het veld laten slaan. Tevens staat het madeliefje voor onschuld, simpelheid, vrolijkheid en sympathie; waarden die ook voor DIASY gelden.

DAISY gelooft dat diabeteszorg zich niet alleen op het biologische aspect moet richten, maar ook op het psychologische aspect. Dit komt overeen met de definitie van gezondheid van de World Health Organisation (WHO): “een staat van complete fysieke, mentale en sociaal welbevinden, niet alleen het ontbreken van de ziekte”. Omdat complicaties de meeste kosten voor diabetes met zich mee brengen, is preventie een belangrijke focus voor DAISY. Daarbij verkondigt DAISY dat alle personen met diabetes gestimuleerd moeten worden om onafhankelijk te zijn en van alle laatste informatie en ondersteuning voorzien moeten zijn.

Voorlichting en ondersteuning
DAISY organiseert maatschappelijke gezondheidsprogramma’s, ‘voorlichtings-bootcamps’ en andere evenementen voor jongeren uit het hele land, zodat zij kunnen worden voorgelicht en ondersteund worden bij hun diabetes management. De groep pleit er ook voor dat studenten ongehinderd hun bloedglucosewaarden kunnen meten en insuline kunnen toedienen. Ze werken samen met de Maltese Diabetes Vereniging, in samenwerking met het pediatrische team, om de maatschappij voor te lichten en het taboe rondom diabetes te verwijderen en zo sociale en arbeidsmarkt gerelateerde discriminatie te adresseren. De groep maakt gebruik van een multidisciplinair diabetesteam, met daarin diabetesverpleegkundigen, diëtisten, kindergeneeskundigen, podologen en psychologen, voor algemene voorlichtingssessies.

Internationale samenwerkingen
Naast de lokale initiatieven om ‘awareness’ te creëren met behulp van social media, is DAISY ook onderdeel van Diabetes Youth Advocates (DYA) Europe. Een online community van mensen uit heel Europa, die samenkomen om de kennis en ervaringen te verbeteren voor de ondersteuning van mensen met diabetes. Het doel van de community is het delen van ideeën, samen met andere landen een netwerk te bouwen en zo synergiën te ontdekken, materialen en ‘tools’ te delen en samen te werken.

Christopher houdt er van om uitdagingen aan te gaan. Zeker als hij weet dat hij daarmee dingen kan leren om zo zijn eigen levensstijl te verbeteren. Hij neemt deel in verschillende diabetes gerelateerde projecten, zoals kampen en seminars, zowel nationaal als internationaal. Op een internationaal niveau ging hij bijvoorbeeld naar Cyprus om daar deel te nemen aan een diabetes zomerkamp, het jaarlijkse seminar van de IDF in Ierland en ging hij ook naar Servië voor een diabetes zomerkamp. Samen met de Diabetes Vereniging van Pancevo (in Servië) is hij bezig om ook daar DAISY te introduceren.

Christopher is een avontuurlijke jongen. Zijn hobby’s zijn extreme sporten, zoals duiken, waarvoor hij het eerste diploma ‘open water duiken’ heeft. Daarbij doet hij ook aan abseilen en wil hij graag gaan bergbeklimmen.

Ook in zijn werk gaat hij graag uitdagingen aan. Tot nu toe heeft hij gewerkt in de beveiliging op het vliegveld van Malta en gewerkt bij ’Lufthansa Technik Logistiks’ in Malta waar hij alleen moest reizen om bepaalde examens te halen waarmee hij het werk kon voortzetten; het vervoeren van goederen. Zijn huidige baan heeft hem geholpen zijn ideeën te uiten voor originele ontwerpen voor promotie, hij is namelijk CNC programmeur.

In zijn vrije tijd vindt hij het leuk om te schilderen en doet hij historische re-enactment (het naspelen van historische gebeurtenissen, red.). We kunnen zeggen dat hij een vol leven heeft, maar ondanks zijn diabetes leeft hij een normaal leven. Zoals het zou moeten zijn.

Volgende week: Hannah uit Oostenrijk