Naar de inhoud springen

Interview met Haidee Merrit – zij maakt van diabeteshumor een begrip

Illustrator and author Haidee Merritt is a veteran when it comes to type 1 diabetes. Diagnosed at age 2,5 in the seventies, she knows what she’s talking about. She shares her thoughts and feelings about living with type 1 diabetes in her cartoons: a combination of a sense of dark humour and a lifetime of experience.You might have come across some of them, as they are shared a lot on social media. In March 2016 she published her second book, called ‘Fingerpricks™ – small, quick and only slightly painful’. Lisanne and Câthy would like to introduce this interesting American lady to the Dutch crowd!

Spoiler alert! Read all the way to the end of this interview to check out how you can win Fingerpricks™!

Haidee talks about type 1 diabetes as a lifestyle. In her book she explains: ‘With diabetes I had a responsibility that caused me to have one eye on the door, one foot on the shore, a hand on the edge of the pool, an eye on the clock: to never throw myself with abandon into anything’ To her a disease involves a diagnosis, precise treatment and a cure. Haidee: ‘The reason I call diabetes a lifestyle is because it’s unpredictable and erratic. There are countless variables that affect a diabetic and diabetes doesn’t go away. You wake up with it, you live with it; you go to bed with it and do it all over the next day. That’s a lifestyle.’

Technology has made the life of many people with diabetes a bit easier. Haidee grew up in the era before glucose meters, insulin pumps and even synthetic insulin. We asked Haidee what kind of journey it has been until now. ‘Well, having had diabetes for 43 years you’d think a lot would have changed. I do remember a time when home glucose testing used urine instead of blood and A1c results took weeks to receive. I heard about insulin pumps from about the age of 13-14 but never took much interest in them. Insulin therapy delivery had advanced some but what REALLY stands out is how little we have progressed in treatment or even targeting the cause of type 1 diabetes. Technology makes it easier — no doubt about that — but at the end of the day there’s been no major advancement or treatments since the discovery of insulin in 1921.’

Health care in the USA is very different to the Dutch healthcare, especially in health insurance. In the Netherlands insulin, test strips and insulin pumps are almost always covered by the health insurance. The expenses of diabetes and its complications are a theme of Haidee’s cartoons too. When chronically ill in the USA you can end up with high healthcare bills and having to choose a treatment option based on price. Other struggles include managing her blood sugar levels. Duh.

‘It seems I always have infections which disrupts the numbers, followed by the antibiotic that makes me feel crappy, followed by another infection, followed by more medicine. Here in the US, it’s popular to say that there’s no thing as a “brittle” diabetic; the most likely cause for erratic numbers, the experts say, is poor control of various sorts. I will argue that brittle diabetics certainly DO exist. There are individuals who struggle to have good blood sugars their whole lives while others have no problem at all right from day one of diagnosis. Everyone has a different experience.’

With Fingerpricks™ Haidee wants to share her diabetes heritage. And as an illustrator she enjoys to do so by telling her story in pictures – as she calls: the oldest form of social media. ‘This book is a glimpse of insight from a person who has never known life without diabetes. Frankly, I think it should be required reading and that diabetes institutions from far and near should embrace it. It’s about expressing and owning my diabetic voice. I want people who are reading about the book not to assume this author/illustrator simply pities her life and wants to spread gloom and doom. Admittedly, there’s bitterness below the surface but aren’t I entitled, at least slightly?

It’s important to own the experiences we each have: calling those experiences horrific or depressing or tragic, or beautiful, gratifying, redeeming. It isn’t healthy in my opinion to minimize trauma or personal emotions. What each of us is going through is our own reality. It’s empowering to embrace the crap flicked your way. It makes you stronger to claim it. In FingerPricks™ there’s a lot of explaining of myself (attitudes, reactions, perspectives, etc. of the world around me); it’s almost like an owner’s manual for any of my family and friends. Funny, the guy I’m dating hasn’t read it and, though I’m not one to push it down his throat, it seems like a no-brainer.’

It’s hard to pick a favourite cartoon in the book. Each cartoon shows a particular part of the disease and it’s surely all the cartoons together that give a full image. You may pick your own, but we asked Haidee about her favourite cartoon in the book:

‘It’s a subtle message but I like that the diabetic character (left) is so self-centred that even the universe can’t distract him from how he’s feeling. Type 1 diabetes makes one self-aware to a fault.’

Alright, alright you’ve read all the way to the end of the interview. Well done! We have three books signed by Haidee herself to give away to the three people who share their funniest reason to why they would like to win the book! Share yours by 17-10-2016 via our Facebook page or send us an e-mail! We’ll announce the winners by the end of October.

Can’t get enough of diabetes cartoons?
Check out Haidee’s website and purchase her first book ‘One Lump or Two’ via or check out our own ééndiabetes cartoon Soof, created by Dutch illustrator Roos Busink (no books yet… hint to Roos).

Nederlandse vertaling:
Illustrator en schrijfster Haidee Merritt (op de foto hier onder) is een veteraan als het op diabetes type 1 aankomt. Zij is in de jaren ’70 op 2,5 jarige leeftijd gediagnosticeerd met diabetes en weet dus waar ze over praat. Ze verwerkt haar gedachten en gevoelens over haar leven met type 1 diabetes in haar cartoons: een combinatie van een stevig gevoel voor humor en al haar levenservaring! Wellicht heb je haar cartoons al eens voorbij zien komen, ze worden namelijk veel gedeeld op de sociale media. In maart 2016 heeft Haidee haar tweede boek geplubliceerd: ‘’Fingerpricks – small, quick and only slightly painful’’. Lisanne & Câthy willen je graag voorstellen aan deze interessante Amerikaanse dame!

Spoiler alert! Lees het hele interview om te zien hoe jij een gesigneerd exemplaar van Fingerpricks van Haidee Merritt kunt winnen!

Haidee praat over type 1 diabetes alsof het een levensstijl is. In haar boek vertelt ze hierover: ‘Met mijn diabetes heb ik een verantwoordelijkheid gekregen die ervoor zorgde dat ik altijd een oog op de deur, een voet aan de kant, een hand op de rand van het zwembad en een oog op de klok moet houden, om er maar voor te zorgen dat ik mij niet ergens in stort waarbij ik alles los moet laten.’ Voor haar brengt een ziekte een diagnose, een nauwkeurige behandeling en genezing met zich mee. Haidee: ‘Ik noem diabetes een levensstijl omdat het onvoorspelbaar en grillig is. Er zijn oneindig veel dingen die invloed hebben op je diabetes en diabetes gaat niet weg. Je wordt er mee wakker, je leeft ermee, je gaat ermee naar bed en morgen begint het weer opnieuw. Dat is een levensstijl.’

Technologie heeft het leven van mensen met type 1 diabetes een stuk makkelijker gemaakt. Haidee groeide op in een tijdperk zonder glucosemeters, insulinepompen en zelfs synthetische insuline. We vroegen Haidee hoe het voor haar is geweest van toen naar nu. ‘Je zou zeggen dat er na 43 jaar diabetes hebben heel veel is veranderd. Ik herinner mij de tijd waarin glucose meten niet via het bloed maar via urinestrips ging en het resultaat van een HbA1c waarde weken op zich liet wachten. Ik hoorde voor het eerst van de insulinepomp toen ik een jaar of 13-14 was, maar ik had er nooit echt veel interesse in. Insulinetherapie is sterk verbeterd in de loop van de tijd, maar wat echt opvalt is hoe weinig we zijn gevorderd in de behandeling van diabetes en dat we nog steeds de oorzaak van type 1 diabetes niet weten. Alle technologieën maken het makkelijker, daar is geen twijfel over mogelijk, maar er is geen grote vooruitgang geboekt of behandeling gevonden sinds de ontdekking van insuline in 1921.”

De gezondheidszorg in de Verenigde Staten is heel anders geregeld dan de gezondheidszorg in Nederland, zeker op het gebied van zorgverzekeringen. In Nederland worden insuline, testmateriaal en insulinepompen vergoed door de zorgverzekeraar. De kosten van diabetes en de kosten van bijkomende complicaties zijn een thema van Haidee’s cartoons. Wanneer je chronisch ziek bent in de Verenigde Staten kun je met hoge rekeningen te maken krijgen en moeten mensen soms keuzes maken voor een behandeling op basis van de prijs. Een ander probleem waar Haidee tegenaan loopt is het onder controle zien te houden van haar bloedglucose. Duh!

‘Het lijkt wel alsof ik altijd infecties heb die mijn waardes verstoren, gevolgd door de antibiotica waardoor ik me niet goed voel en dan de volgende infectie en nog meer medicijnen. In de Verenigde Staten hoor je vaak dat er niet zoiets bestaat als een ‘’broze’’ diabeet; de meest voor de hand liggende oorzaak voor grillige cijfers, is volgens de experts een slechte controle met verschillende oorzaken. Ik wil de discussie graag aangaan dat de ‘’broze’’ diabeet wel degelijk bestaat. Er zijn individuen die hun hele leven al moeite hebben om hun bloedglucose onder controle te houden, terwijl er anderen zijn die helemaal geen problemen ondervinden. Iedereen beleeft het op een andere manier.’

Met Fingerpricks wil Haidee haar leven met type 1 diabetes delen. Als illustrator geniet ze ervan dit te doen door haar verhaal in afbeeldingen te vertellen. Zoals ze zelf zegt: de oudste manier van social media. ‘Het boek geeft een glimp in het leven van een persoon die het leven niet zonder diabetes kent. Eerlijk gezegd, denk ik dat het lezen van dit boek moeten worden verplicht en dat diabetesinstellingen dit van heinde en verre dienen te omarmen. Het gaat over het uiten en het eigen maken van mijn diabetes-stem. Ik wil niet dat mensen die dit boek lezen denken dat de schrijfster/illustrator medelijden wil of kommer en kwel verspreidt. Ik moet toegeven, er zit bitterheid onder de oppervlakte. Maar heb ik niet het recht dat te doen, op zijn minst een beetje?’

‘Het is belangrijk om onze eigen ervaringen te delen: we moeten vertellen dat deze ervaringen gruwelijk, deprimerend, tragisch, maar ook mooi, verheugend, verlossend zijn. Het is in mijn ogen niet gezond om trauma’s of persoonlijke emoties te ondermijnen. Wat ieder van ons doormaakt, is onze eigen werkelijkheid. Het in staat stellen om alles wat je toekomt te omarmen – het maakt je sterker als je het erkent! In Fingerpricks vertel ik veel over mezelf (gedrag, reacties, perspectieven etc. van de wereld om mij heen). Het is bijna een handleiding voor mijn familie en vrienden. Het grappige is, de man met wie ik date heeft het niet gelezen, ik ben niet het type dit onder zijn neus te duwen, maar het lijkt vanzelfsprekend.’

Het is moeilijk om een favoriete cartoon uit het boek te kiezen. Elke tekening laat een deel van type 1 zien en juist alles bij elkaar geeft een compleet beeld. Jij mag je eigen favoriet uitzoeken, maar we vroegen Haidee naar haar favoriete tekening:

‘Het is een subtiel bericht maar ik vind het leuk dat het diabeteskarakter (links) zo egocentrisch overkomt dat zelfs het universum hem niet kan afleiden van hoe hij zich voelt. Type 1 diabetes maakt je uitermate zelfbewust.’

Winnen, winnen, winnen!
Oké, Oké! Je hebt het hele interview gelezen! Top! Wij hebben drie gesigneerde boeken liggen, helemaal klaar om weg te geven aan de drie personen die de grappigste reden kunnen bedenken waarom ze dit boek willen winnen. Wees creatief en laat het ons voor 17-10-2016 weten in het bericht op onze Facebook Pagina of stuur een gezellige mail! We maken de winnaars eind oktober bekend!

Kun je niet genoeg van diabetes cartoons krijgen?
Check dan snel Haidee’s website (Engels) en koop haar eerste boek ‘’One Lump or Two’’ via of bekijken onze eigen diabetescartoon Soof, gemaakt door de Nederlandse illustrator Roos Busink (daar is nog geen boek van uitgebracht… hint naar Roos 😉 )